1 enero 2012

Toxicidad por el plomo

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Toxicidad
El plomo se absorbe por ingestión o por inhalación. La relación entre la exposición y los niveles de plomo sanguíneo constituye un proceso dinámico en el cual el plomo que se encuentra en la sangre representa el producto de exposiciones recientes, excreción y equilibrio con otros tejidos. Los niños que tienen deficiencias de hierro, proteínas, calcio y/o zinc, absorben con mayor facüidad el plomo, cuya mayoría se almacena en los huesos. En niveles altos en sangre, el plomo puede ocasionar encefalopatía y la muerte.

Los sobrevivientes de encefalopatías pueden ser víctimas de secuelas incapacitantes durante el resto de su vida, como convulsiones y retraso mental. La intoxicación por plomo afecta prácticamente a todos los órganos pero, sobre todo, a los sistemas nervioso central y periférico, los ríñones y la sangre. Este metal interfiere con las enzimas que catalizan la formación del grupo heme. Inhibe el crecimiento pre y posnatal y afecta la agudeza auditiva. El plomo ha resultado carci-nogénico en animales de laboratorio y existe cierta evidencia de sus propiedades carcinogénicas en trabajadores expuestos a este metal, aunque no en niños.

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30 diciembre 2011

Epidemiología intoxicación por plomo

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Epidemiología
Si bien la intoxicación por plomo no es un padecimiento exclusivo de niños pertenecientes a minorías étnicas o de bajos recursos, en los Estados Unidos estos sectores son los más afectados. En 1984 el 17% de ese país tenía niveles de plomo en sangre por arriba de los 15 ceg/dl. (microgramos por decilitro) Doce millones de niños vivían en casas con pintura a base de plomo y seis millones más en viviendas construidas antes de 1940, en la época en que se utilizaba la pintura con mayores concentraciones de dicho metal. En el caso de los niños blancos, el 7% de los que habitaban las zonas residenciales de nivel económico más elevado y el 25% de los procedentes de comunidades más pobres tenían niveles de plomo sanguíneo por encima de los 15 asg/di. La prevalencia de los niños negros de las comunidades pobres era del 55%.

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6 diciembre 2011

Envenenamiento por plomo

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Envenenamiento por plomo: se tardo bastante, quizás demasiado, el tiempo lo dirá, en asumir la realidad. La contaminación por plomo existía, existe y existirá. Los vecinos de la teja no podían ni podrían medirla, ni documentarla en un informe técnico adecuadamente preparado pero la vivían. Al día de hoy se ha aceptado la situación y se han tomado algunas medidas. Se tardó bastante, quizá demasiado, el tiempo lo dirá, en asumir la realidad. La contaminación por plomo existía, existe y existirá. Los vecinos de La Teja no podían ni podrían medirla, ni documentarla en un informe técnico adecuadamente preparado, pero la vivían. Al día de hoy se ha aceptado la situación y se han tomado algunas medidas. No obstante, queda la preocupación acerca de, si se actuó a tiempo o sólo porque llegó el momento en que era políticamente correcto hacerlo.

Basta hacer una rápida y escueta indagación para comprender que ante una señal de contaminación por plomo hay que actuar decididamente más allá de que los resultados no sean inmediatos. Hay suficiente información y experiencia en el mundo para así hacerlo. Consta públicamente la actuación responsable y decidida de autoridades con perfil técnico. Sin embargo no se puede decir lo mismo de los diferentes estamentos de decisión política. Así es que tendremos algunos niños que podrán disfrutar de lindas plazas arregladas y asistir a una escuela de tiempo completo con alimentación adecuada pero no podrán ser lo que pudieron ser. Eso pasa siempre, a veces nada o poco podemos hacer, es el destino.

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